Nutrición y estética

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Nutricionista Lima

martes, 26 de julio de 2011

¿Cómo daña el estrés al cerebro?







El cuerpo humano responde al estrés con una poderosa reacción de lucha o huida. Aumento de hormonas a través del cuerpo, haciendo que el corazón bombee más rápido y el envío de suministros adicionales de energía en el torrente sanguíneo. Durante gran parte de la historia humana, el sistema de respuesta de emergencia ha sido útil: Es posible que la gente haya sobrevivido en el pasado, gracias a esto, a las amenazas físicas, como un ataque de un animal salvaje. Pero hoy en día, el estrés en la vida de la mayoría de la gente viene de presiones más psicológicas y aparentemente interminables de la vida moderna. Retos diarios como un largo viaje o un jefe difícil pueden activar las hormonas del estrés - y debido a que estas condiciones no se van, las hormonas no disminuyen. En lugar de ayudar a sobrevivir este tipo de respuesta al estrés puede realmente hacer que usted se enferme.

El estrés crónico puede dañar el cuerpo de varias maneras. La hormona del estrés cortisol, por ejemplo, se ha relacionado con un aumento de grasa alrededor de los órganos, esto se conoce como grasa visceral. La acumulación de grasa visceral es peligroso, ya que estas células de grasa activamente secretan hormonas que pueden alterar el funcionamiento del hígado, el páncreas y el cerebro, causando problemas como la resistencia a la insulina, la inflamación y el síndrome metabólico. La exposición crónica a las hormonas del estrés también pueden debilitar el sistema inmunológico e incluso cambiar la estructura de los cromosomas.

Cómo el estrés afecta el cerebro

Las investigaciones recientes sugieren que el estrés crónico causa también estragos en el cerebro. Los estudios en ratones muestran que el estrés altera las hormonas relacionadas con las estructuras físicas en el cerebro de manera que pudiera afectar a la memoria, el aprendizaje y el estado de ánimo. Algunos de estos implican cambios en las dendritas que son ramas diminutas de las estructuras en las células nerviosas que envían y reciben señales. Varios estudios han demostrado que las hormonas del estrés pueden reducir las dendritas y, como resultado, la información no se transmite a través de las células nerviosas. Cuando el daño celular se produce en una parte del cerebro llamada hipocampo, que puede afectar la memoria y el aprendizaje.

Si el estrés te hace sentir ansiedad, el daño a las dendritas podría ser parte de la causa. Un estudio de 2011 encontró que las ratas cuyas dendritas se había erosionado a causa del estrés tenían mayores niveles de ansiedad. Se necesita más investigación para determinar el efecto exacto de las hormonas del estrés en el cerebro de las personas, pero un estudio de adultos con trastorno de estrés post-traumático sugiere que la hormona del estrés cortisol en realidad puede reducir el tamaño del hipocampo. Los investigadores todavía están tratando de determinar si esto es debido al efecto tóxico de la hormona en las neuronas o si hay un componente genético o si ambos están implicados.

Otra parte del cerebro que parece estar afectada por el estrés es la amígdala - la parte del cerebro que regula el miedo y otras emociones. Un estudio de 2003 encontró que en ratones con estrés, las amígdalas se hicieron más grandes, mientras que las dendritas en el hipocampo se redujeron. Los investigadores creen que, en conjunto, estos dos efectos puede causar un aumento en la ansiedad. Ellos piensan que como la amígdala aumenta de tamaño, puede experimentar más ansiedad y miedo. (La amígdala es conocida por ser más grande y más activa en las personas que están deprimidas). Pero debido a que las células del hipocampo participan en la memoria se están reduciendo y no transmitir información de manera eficaz, no puede conectar los sentimientos de miedo a los recuerdos de hechos reales. Uno se queda con una gran cantidad de ansiedad generalizada.



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