Nutrición y estética

Nutrición y estética
Nutricionista Lima

jueves, 28 de julio de 2011

¿Qué efecto psicológico pueden causarte los suplementos?







La paradoja de los suplementos vitamínicos: ¿Es realmente un comportamiento saludable consumir suplementos nutricionales?

Además de sus otros conocidos efectos y sus no efectos que se producen en la salud.
Se le debe agregar uno más.
Quizás te pase muy a menudo esta situación:
Anoche tuviste un batido de chocolate para la cena. No lo comes todo el tiempo, pero lo suficientemente a menudo. Quizás comas ensaladas, pero también comes hamburguesas o algún tipo de comida con grasa saturada. Y si estas cansado de comer snacks o saltar de comer por completo. En resumen, estas muy lejos de ser un purista de la nutrición.

Pero tomas una multivitamina todos los días y durante tanto tiempo como puedas recordar. Me imagino que piensas que es lo menos que puedes hacer por tu salud personal, además de que es fácil y bastante barato..

Y no eres el único: Las ventas de suplementos alimenticios han crecido dramáticamente en la última década o así, y ahora suman más de $ 20 mil millones al año. Más de la mitad de los estadounidenses toman algún tipo de píldora de vitaminas. Pero aquí está el problema: A pesar de que las ventas de vitaminas han aumentado de manera constante, no ha habido una mejora correspondiente en la salud pública. De hecho, es todo lo contrario, incluso además debe agregársele factores adicionales como la obesidad y la diabetes que probablemente lleguen a incrementar aun mas estas cifras. ¿Qué está pasando aquí?

Un equipo de científicos psicológicos en Taiwán, dirigido por Wen-Bin Chiou de la Universidad Nacional Sun Yat-Sen University, ha estado explorando esta paradoja desde el punto de vista de la conducta "de licencia". Concesión de licencias es la idea de que cuando hacemos algo que creemos que es bueno para nosotros – como consumir una vitamina - esta acción, irónicamente, nos da permiso para participar en el mal comportamiento posterior - como comiendo papas fritas - que suman una pérdida neta. Hacemos estas compensaciones perversas, porque hacer algo positivo refuerza nuestras "credenciales de salud", lo que aumenta nuestra sensación de invulnerabilidad, que a su vez estimula la auto-indulgencia.

Al menos esa es la teoría, que los científicos probaron en un par de experimentos de laboratorio. En la primera, se engañó a un grupo de voluntarios que pensaron que estaban participando en un estudio no relacionado pensando que algunos tomaron un placebo y otros una píldora de vitaminas, que fue lo que les dijeron, pero en realidad todos tomaban el placebo. Después, todos ellos llenaron una encuesta sobre sus preferencias para las actividades de tiempo libre. Algunas de las actividades enumeradas fueron relacionadas con el ejercicio - yoga, ciclismo, etc -, mientras que otros eligieron activdades inmediatamente gratificante, pero peligroso en el largo plazo – uso de drogas, sexo y fiestas ocasionales. También llenaron una medida de su percepción de invulnerabilidad, frases calificación como "Nada puede hacerme daño". Finalmente, todos los voluntarios se les dio un vale de comida, lo que les permitió elegir entre una comida saludable, orgánica o un completo buffet.

Los científicos predijeron que, debido a la concesión de licencias psicológicos, los que tomaron la vitamina podría elegir alternativas menos saludables después - y eso es lo que encontraron. Estos voluntarios estaban más interesados en actividades placenteras pero arriesgadas y menos interesados en el ejercicio. También eran mucho más propensos a optar por el buffet de la comida sana. Es más, los que actuaron de esta manera claramente lo hicieron porque su licencia de nutrición hacía sentir menos vulnerable a los riesgos para la salud.

Los científicos querían comprobar dos veces la idea de concesión de licencias de una manera diferente - esta vez con el ejercicio real y no meras intenciones y deseos. Entonces volvieron a llevar a algunos voluntarios a pensar que estaban tomando las vitaminas, y otros que estaban tomando placebo. Entonces les pidieron a todos ellos para ayudar al estudio probar un podómetro, cuando en realidad estaban midiendo en qué medida cada uno de ellos optaron por caminar. Los resultados, publicados en línea en la revista Psychological Science, fueron básicamente los mismos que antes: los que habían inflado sus credenciales nutricional tomando las vitaminas caminaron menos que los demás. Y lo que es más, que caminaban menos aún después de haber sido intencionalmente repetido los beneficios de caminar. En otras palabras, se sentía con derecho a la pereza, ya que había aparecido una píldora de vitaminas.

Esto es preocupante. Estudios anteriores han demostrado que la gente pueda tener una idea de la licencia moral en relación al ejercicio actual, lo que lleva a comer más - y menos alimentos saludables - después. Pero el ejercicio ha sido reconocido por los beneficios de la salud, por lo que es, al menos una solución de compromiso honesto. Las vitaminas pueden no mejorar la salud – esto aun sigue en discusión - por lo que es una forma barata y fácil de adquirir la licencia moral sin ningún tipo de beneficio determinado. La sensación de invulnerabilidad es ilusoria, sin embargo, se alimenta un sentimiento de tener derecho a beneficios - y no sólo premia la dieta. Parece que la gente tiene un concepto muy general de su salud y bienestar, de modo que una simple vitamina puede autorizar la mala conducta nada que ver con la nutrición - el sexo casual y la borrachera. Es una licencia para un estilo de vida de riesgo, todos en una sola cápsula.


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